Convent of Our Lady of Balvanera: a prayer for salvation / Convento de Nuestra Señora de Balvanera: una rogativa por la salvación

By / Por: Mayela Flores

English
Versión en español abajo

The convent of Balvanera is one of the few colonial precincts with a temple which still serves as a worship space. Its bell tower, completely covered in tiles, stands out among the convent’s other main attractions, as well as seventeenth-century façades similar to those in Mexico City’s Metropolitan Cathedral.

104760114
Temple of the former Convent of Our Lady of Balvanera. Photograph: Bohao Zhao

The convent was founded around 1573 in Mexico City, during the century of the Spanish Conquest of Mexico. It was initially known as the house of the “picked up” and was destined to serve as a space where former Spanish prostitutes ‒ also called “lost” or “enamored” women ‒ would begin a new, virtuous life in accordance with Catholic morals. This place was known as the ‘House of the Penitence Picked-Up’ or ‘Jesus of the Penitence,’ and was overseen by a group of nuns; themselves, originally hailing from the Convent of La Concepción, the first convent in the American Continent. Very soon the population grew, and by 1585 (only 12 years after its foundation) the convent housed around 70 people, including nuns, lay sisters, novices, and “trial” women. It was here that the “picked up” would become lay sisters; abandoning their old life to follow the teachings of Saint Augustine.

20150520_155519
José Antonio Alzate y Ramírez, Blueprint of Imperial Mexico City with the new distribution of parochial grounds. Detail. Ink on scroll. 1762. Collection of Franz Mayer Museum.

This community became so famous that not only “penitent women” became enclosed within its walls, but also ordinary women wanting to serve as nuns and possessing a dowry served in this convent. By 1634, the house became an official convent, trading the name of “Jesus of Penitence” for “Our Lady of Balvanera.” The convent had dorms, private cells, a task room, refectory, kitchen, pantry and temple.

Materiales: Óleo sobre tela Procedencia: Nueva España Época: Segunda mitad del siglo XVIIMedidas: 200 x 140 x 4 x 0 cmCarpeta: Pintura Mexicana
Juan Correa, Virgin of Balvanera. Oil on Canvas. New Spain. Second half of the XVII century. Collection of Franz Mayer Museum.

Back to the tile bell tower. It is interesting to note that inscribed on its walls one can read the phrases: Sanctus Deus, Sanctus fortis, Sanctus immortalis. These words echo a rogation (or ceremonial prayer) in Latin, commonly found engraved on towers and vaults in colonial churches ‒ and the prayer recalls Saint Proclo’s earnest plea in 446 A.D. to free Constantinople from catastrophes. In the case of Mexico City, it can be said that the rogation formula worked as a plea for God to spare the city from the plague, hunger, war, electric storms and earthquakes.

10986189453_82564d63fc_z
Bell Tower of the Former Convent of Our Lady of Balvanera. Part of the rogation can be seen under the dome. Photograph: José Ignacio Lanzagorta

For more information on this ecclesiastical phenomenon in Mexico City, read our articles:

Convent of Saint Clare: three disasters later, it still stands

Convent of La Concepción: the first of its kind in the American Continent

How to get there:

Take line 4 of the South Route of the Metrobus in Mexico City and stop at Museo de la Ciudad de México. Or take line 2 of the Subway in Mexico City and stop at Pino Suarez.

Google maps street view:

https://www.google.com.mx/maps/@19.429661,-99.130661,3a,75y,329.63h,101.55t/data=!3m4!1e1!3m2!1sBl-ggOYga0nfx_5QuHiVPQ!2e0!6m1!1e1

 

Links of Interest:

http://www.guiadelcentrohistorico.mx/sitios-de-interes/edificios-religiosos/regi-n-1-el-primer-cuadro/290 (Link in Spanish)

http://salvemosbalvanera.org.mx/index.php/historia (Link in Spanish)



Español

El convento de Balvanera es uno de los pocos recintos virreinales cuyo templo aún sirve como espacio de culto. Entre sus atractivos principales destaca un campanario totalmente recubierto de azulejos, así como sus portadas del siglo XVII, similares a la que se ubica en uno de los muros de la Catedral Metropolitana.

104760114
Templo del antiguo Convento de Nuestra Señora de Balvanera, Fotografía: Bohao Zhao

Durante el siglo de la Conquista, alrededor de 1573, se fundó una casa de “recogidas” en la ciudad de México, destinada a fungir como un espacio en donde las mujeres españolas que habían ejercido el oficio de la prostitución, también llamadas perdidas o enamoradas, emprendieran una vida virtuosa, de acuerdo con un esquema moral católico. Este sitio, conocido como la casa de las Recogidas de la Penitencia o Jesús de la Penitencia, tuvo a su cabeza un grupo de monjas procedentes del convento de la Concepción, el primer convento de toda América. Muy pronto creció la población, tanto que para 1585 ya había alrededor de 70 personas compartiendo el mismo techo, entre monjas, beatas, novicias y mujeres de “probación”. Aquí, las “recogidas” pasaban a ser beatas y atendían la regla de san Agustín.

20150520_155519
José Antonio Alzate y Ramírez, Plano de la Imperial México con la nueva distribución de territorios parroquiales, detalle, tinta sobre pergamino. Colección Museo Franz Mayer.

La fama de este enclave llegó a ser tal que no sólo ingresaron en él las “arrepentidas”, sino también mujeres con dote y deseos de servir a manera de monjas de clausura. Para 1634 el recogimiento se convirtió en convento y dejó el nombre de Jesús de la Penitencia por el de Nuestra Señora de Balvanera. El convento tuvo dormitorios, celdas particulares, sala de labor, refectorio, cocina, despensa y templo.

Materiales: Óleo sobre tela Procedencia: Nueva España Época: Segunda mitad del siglo XVIIMedidas: 200 x 140 x 4 x 0 cmCarpeta: Pintura Mexicana
Juan Correa, Virgen de la Balvanera, óleo sobre tela, Nueva España, segunda mitad del siglo XVII. Colección Museo Franz Mayer.

Regresando a la torre de azulejos que sirve como campanario, es interesante notar que en ella aún pueden leerse las frases Sanctus Deus, Sanctus fortis, Sanctus immortalis. Se trata de una rogativa en latín que es común encontrar inscrita en las torres y bóvedas de las iglesias virreinales y que recuerda la oración formulada por san Proclo en el año 446 para liberar a Constantinopla de cualquier catástrofe; en el caso de la ciudad de México puede decirse que la fórmula funcionó como una rogativa hacia Dios en contra de la peste, el hambre, la guerra, las tormentas eléctricas y los terremotos.

10986189453_82564d63fc_z
Torre del antiguo Convento de Nuestra Señora de Balvanera. Bajo la cúpula se aprecia parte de la rogativa. Fotografía: José Ignacio Lanzagorta.

Para más información sobre este fenómeno eclesiástico en la Ciudad de México, lee nuestros artículos:

Convento de Santa Clara: tres desastres después y aún en pie

Convento de la Concepción: el primero de su tipo en el continente Americano

Cómo llegar:

Estación Museo de la Ciudad de México, línea 4, ruta sur del metrobus de la Ciudad de México. O estación Pino Suarez, línea 2, metro de la Ciudad de México.

Google maps street view:

https://www.google.com.mx/maps/@19.429661,-99.130661,3a,75y,329.63h,101.55t/data=!3m4!1e1!3m2!1sBl-ggOYga0nfx_5QuHiVPQ!2e0!6m1!1e1

Vínculos de interés:

http://www.guiadelcentrohistorico.mx/sitios-de-interes/edificios-religiosos/regi-n-1-el-primer-cuadro/290

http://salvemosbalvanera.org.mx/index.php/historia

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s