Rescuing the markets: contemporary murals / Rescatando los mercados: murales contemporáneos

By / Por: Ana María Torres Arroyo

English
Versión en español abajo

The collective Germen Crew, formed by 15 graffiti artists, under the direction of Mibe (Luis Enrique Gómez Guzmán) had the initiative to create a monumental work in the famous Jamaica Market. Among other things, the Jamaica Market comprises over 1,000 stands dedicated to the sale of flowers, floral arrangements, ornamental plants and garden accessories. The market offers approximately 5,000 sorts of flowers and plants, divided between foreign species and a number of endemic Mexican samples, including some obtained directly from rural fields.

Entitled “Jamaica Revives,” the mural produced for this market covers 1,380m2 and features contributions from all 15 graffiti artists of the Germen Crew. According to project leader Mibe, the piece is an example of “urban neomuralism.” Located on the south façade of the famous flower market, this work depicts the relationship between nature, work and progress and rescues the ancestral history of Jamaica market; a cultural significant exchange point for legumes and flowers for over 500 years. In Mibe’s words, the mural visualizes a symbolic ritual beginning with “Mother Earth” (Tonantzin) giving birth to a life-form that transforms into flowers – an image that reflects the construction of a new world. The mural was supported by the Venustiano Carranza neighborhood, the “Circo Volador” cultural center, Cristina Pineda of Pineda Covalin, Comex (an established paint brand) and in its final stages “Proyecto Marchante. Un trueque con el arte”.

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“Jamaica Revives” Mural (detail) / Photo: Germen Crew
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“Jamaica Revives” Mural (detail) / Photo: Germen Crew
“Jamaica Revives” Mural / Photo: Germen Crew

In 2013, the initiative “Proyecto Marchante. Un trueque con el arte”, picking up on Germen Crew’s efforts, undertook to produce site-specific contemporary murals for ten markets, of the almost three hundred potential markets that exist in Mexico City. The initiative was financed by the National Institute of Fine Arts and CONACULTA (the Mexican Ministry of Culture), and was headed up by museographer Syrel Jiménez Lobato. The primary objective is to return some color to these spaces of supply and daily coexistence, as well as rescuing their history from the threat of forgetting. In order to do that, before the intervention of painters and graffiti artists, specialists of the Universidad Nacional Autonoma de Mexico (UNAM) and the Escuela Nacional de Artes Plásticas (ENAP) carried out a historical, anthropological, sociological, urban and architectonic study to understand the specificity of each site.

Other markets that have undergone decoration are the Melchor Ocampo, located on Medellin Avenue in the Roma neighborhood. Here, Cristian Pineda Flores painted a colorful mural, synthesizing the identity of the market, known for offering a variety of products and Latin-American food. Similarly, in the Mercado de la Bola market, an installation-based piece was produced by Carlos Cons in collaboration with Dr. Lakra. Mounted on two walls, the installation comprises objects acquired in the bric-a-brac street market, which gets set up in the same place every weekend.

Mercado de la Bola
Mercado de la Bola. Mural overview.
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Detail of the Mural on Mercado de la Bola / Photo: Marchante un trueque con el arte

The collective Chiquitraca covered the façade of Juárez Market on Chapultepec Avenue with a mural, depicting the long history of this market, one of the oldest in this city. At the food market in San Juan, located on Arcos de Belén, the collective BAD (Brigada de Artistas Desterrados) produced a piece that depicts fishes and birds, using a technique that recalls the stained-glass windows of the four churches that stood sentinel nearby.

Mercado Juarez
Juárez Market on Chapultepec Avenue
Mercado Melchor Ocampo-Medellin
Detail of the Mural on Juárez Market

Markets are spaces in which a visitor experiences aesthetic sensations charged with smells, colors, tastes, sensations that, taken together with their murals, are part of the collective memory of a place.



Español

El colectivo Germen Crew, conformado por 15 grafiteros, bajo la dirección de Mibe (Luis Enrique Gómez Guzmán) tuvo la iniciativa de crear una obra monumental en el famoso mercado de Jamaica. En el mercado de Jamaica existen 1,150 puestos dedicados a la venta de flores, arreglos florales, plantas ornamentales y accesorios como macetas. El mercado ofrece aproximadamente 5,000 tipos de flores y plantas, la mayoría extranjeros, pero existe un número de especies nativas de México disponibles, incluyendo algunas obtenidas directamente del campo.

Titulado “Jamaica revive” el gran mural producido para este mercado abarca 1,380 m2 y fue realizado por los grafiteros que integran el colectivo Germen bajo la dirección de Mibe, quien considera que es un ejemplo del “neomuralismo urbano”. La temática del mural, que se encuentra en la fachada sur del famoso mercado de las flores, rescata la historia ancestral de este mercado que tiene más de 500 años de ser el punto de intercambio de legumbres y flores principalmente. Las imágenes nos muestran la relación de la naturaleza y el hombre con el trabajo y el progreso. A decir de Mibe el proyecto del mural tiene que ver con un ritual simbólico que inicia con la “Madre tierra” (Tonantzin) que da a luz a un ser que se transforma en flores, las cuales simbolizan la construcción de un mundo nuevo. El proyecto, contó con el apoyo de la Delegación Venustiano Carranza, el Centro de Arte y Cultura “Circo Volador”, Cristina Pineda de Pineda Covalin, Comex y hacia su etapa final Proyecto Marchante.

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Mural “Jamaica Revive” (detalle) / Foto: Germen Crew
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Mural “Jamaica Revive” (detalle) / Foto: Germen Crew
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Mural “Jamaica Revive” / Foto: Germen Crew

En 2013, “Proyecto Marchante. Un trueque con el arte”, retomando los esfuerzos de Germen Crew, emprendió la tarea de rescatar a través del arte 10 de los casi 300 mercados que existen en el Distrito Federal. La iniciativa estuvo a cargo de la museógrafa Syrel Jiménez Lobato, financiado por el Instituto Nacional de Bellas Artes (INBA) y Conaculta. El objetivo principal es devolverle a estos espacios de abastecimiento y convivencia cotidiana, un poco de color, así como rescatar su historia. Para eso, antes de la intervención de los artistas y grafiteros, especialistas de la UNAM y de la Escuela Nacional de Artes Plásticas (ENAP) realizaron un estudio histórico, antropológico, social, urbano y arquitectónico para conocer la particularidad de cada sitio.

Otros mercados que han sido decorados con murales son el Melchor Ocampo, ubicado sobre avenida Medellín, en la colonia Roma, en donde Cristian Pineda Flores pintó un colorido mural en el cual sintetiza la identidad del lugar, conocido por la variedad de productos y comida latinoamericana que ofrece. También en el Mercado de la Bola, Carlos Cons en colaboración con el Dr. Lakra, montó sobre dos paredes una instalación con objetos adquiridos en el tianguis de chácharas que se establece cada fin de semana en el lugar.

Mercado de la Bola
Mercado de la Bola. Vista general del mural.
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Detalle del Mural en el Mercado de la Bola / Foto: Marchante un trueque con el arte

En el Mercado Juárez, el Colectivo Chiquitraca, pintó sobre la fachada de avenida Chapultepec, un mural que describe la historia de este mercado, uno de los más antiguos de la ciudad. En el mercado de comida de San Juan, ubicado sobre Arcos de Belén, el Colectivo BAD (Brigada de Artistas Desterrados) pintó sobre la fachada un mural que reúne peces y aves, cuya técnica hace referencia a vitrales de las iglesias, ya que en el sitio donde ahora se ubican los cuatros mercados del barrio de San Juan existían cuatro iglesias.

Mercado Juarez
Mercado Juárez en Avenida Chapultepec
Mercado Melchor Ocampo-Medellin
Detalle del mural en el Mercado Juárez

Los mercados son espacios en donde se vive una experiencia estética cargada de olores, colores, sabores, sensaciones que junto con sus murales también forman parte de la memoria colectiva.

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