12 things you (probably) didn’t know about Christopher Columbus / 12 cosas que (probablemente) no sabías sobre Cristóbal Colón

By / Por: Ulrike Figueroa

English
Versión en español abajo

Most of us learn in primary school about the discovery of the Americas. In history class we are taught that, under the auspices of Isabella I of Castile and Ferdinand II of Aragon (the Catholic Monarchs of Spain), Christopher Columbus undertook a voyage across the Atlantic Ocean, departing from the port of Palos with three ships: La Niña, La Pinta and La Santa María. Columbus led the expedition onboard the Santa María while the brothers Martin Alonso Pinzón and Vicente Yáñez Pinzón piloted the Pinta and the Niña. Then we learn that he miraculously landed in America (some believe even Mexico!) on October 12, 1492.

But, it was never clear how or why he even decided to undertake the journey, what he did when he found land and which land he found. Less clear is what happened to him after the great discovery. With this article we want to give a short answer to those questions.

Here are some things you (probably) didn’t know about Christopher Columbus:

  1. Christopher Columbus, born Cristoforo Colombo in the Republic of Genoa, was 41 years old when he set sail across the Atlantic on August 3, 1492. Newton made his discoveries at the age of 24.
  2. He followed the stars to sail across an unknown ocean with the help of an ancient instrument called ‘the astrolabe.’ Some researchers attribute his use of the astrolabe to the Arabic influence in the Western World.
  3. He believed the Earth was round and this supported his hypothesis that sailing across the ocean to the west would bring him to modern-day Japan, China and India.
  4. At 25 he was shipwrecked on the coast of Portugal where he learned Spanish, as was customary among the bourgeois. Spanish was the language in which he always wrote.
  5. He was born on the same year as Isabella I of Castile (1451), whom he met in 1486 at 35.

    Columbus before the Queen
    Columbus before the Queen by Emanuel Gottlieb Leutze, 1843. Brooklyn Museum of Art
  6. He first landed in an island he named Guanahani by the natives. He renamed it “San Salvador,” translating to ‘Jesus Our Savior.’ It remains unclear precisely which island in the Bahamas it is.
  7. The next place he discovered was named the Hispaniola (La Española), which is modern-day Santo Domingo and Haiti. There he founded the first settlement in the Americas, called Fuerte de Navidad, which was completely destroyed and abandoned by the time Columbus returned in November, 1493.
  8. During his four voyages across the Atlantic, Columbus explored Cuba, The Antilles, Puerto Rico, Jamaica, Honduras, Nicaragua, Costa Rica and Panama, and the coast of Venezuela

    viajes de colon
    Map of Columbus’ Voyages
  9. Columbus was appointed Viceroy and Governor of the new territories, making him the first ruler of the New World. He governed the Hispaniola for seven years before being accused of tyranny and removed of his charge by the King and Queen of Spain.
  10. Upon his return to Spain, after the accusations of tyranny, Columbus was incarcerated and removed of all his titles, possessions and rights to the new found territories and profits. The Kings of Spain granted him his freedom and allowed him to travel one last time to America.
  11. Columbus died in 1506 without knowing he had discovered a new continent. He died under the impression that he had landed in the Asian Islands, which he knew from his reading of Marco Polo’s Voyages. Despite the fact that Columbus learned of the existence of another ocean while in Panama.
  12. Following his death, Columbus’ contributions to world geography were forgotten until his biography, written by his son Ferdinand Columbus, was published.

Sources:

Alponte, Juan María. Cristóbal Colón: Un ensayo histórico incomodo. México; Fondo de Cultura Económica, 1992.

Von Humboldt, Alexander. Cristóbal Colón y el descubrimiento de América. Venezuela; Monte Avila, 1992.



Español

La mayoría de nosotros aprendemos en primaria sobre el descubrimiento de América. En clase de historia nos enseñan que, bajo el patrocinio de Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón (Los Reyes Católicos de España), Cristóbal Colón viajo a través del Atlántico, partiendo del puerto de Palos con tres carabelas: La Niña, La Pinta y La Santa María. Colón lideró la expedición a bordo de la Santa María, mientras que los hermanos Martin Alonso Pinzón y Vicente Yáñez Pinzón piloteaban la Pinta y la Niña. Luego aprendemos que milagrosamente toco tierra en América (¡algunos creemos que en México!) el 12 de Octubre de 1492.

Pero, nunca nos queda realmente claro cómo o por qué decidió emprender el viaje, que hizo cuando descubrió tierra y qué tierra encontró. Queda aún menos claro qué le sucedió después del gran descubrimiento. En este artículo queremos dar una corta respuesta a esas preguntas.

Aquí están algunas cosas que (probablemente) no sabías sobre Cristóbal Colón:

  1. Cristóbal Colón, nacido Cristoforo Colombo en la Republica de Génova, tenía 41 años cuando emprendió su viaje a través del Atlántico el 3 de Agosto de 1492. Newton hizo sus descubrimientos a los 24.
  2. Siguió las estrellas para navegar a través de un mar desconocido con la ayuda de un instrumento antiguo llamado “astrolabio”. Algunos investigadores atribuyen su uso del astrolabio a la influencia árabe en el Oeste.
  3. Creía que la tierra era redonda, lo que apoyo su hipótesis de que la navegación hacia el oeste lo llevaría al Japón, China e India modernos.
  4. A los 25 años de edad, naufragó en la costa de Portugal donde aprendió español, como acostumbraban las clases altas y la burguesía. El español fue el idioma en el que escribió toda su vida.
  5. Nació el mismo año que Isabel I de Castilla (1451), a quien conoció en 1486 a la edad de 35 años.

    Columbus before the Queen
    Colón ante la Reina por Emanuel Gottlieb Leutze, 1843. Brooklyn Museum of Art
  6. La primera tierra que tocó fue una isla llamada Guanahani por los nativos. Colón la renombró San Salvador, que se entiende como Jesús Nuestro Salvador. Aún se desconoce precisamente que isla de las Bahamas es.
  7. El siguiente lugar que descubrió se llamó La Española (la Hispaniola), que es la actual isla de Santo Domingo y Haití. Ahí fundó la primera población de Europa en América, llamado Fuerte de Navidad, que al regresar Colón en noviembre de 1493 encontró completamente destruido y abandonado sin rastro alguno de su población.
  8. Durante sus cuatro viajes a través del Atlántico, Colón exploró Cuba, Las Antillas, Puerto Rico, Jamaica, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, y la costa de Venezuela.

    los viajes de colon
    Mapa de los viajes de Colón
  9. Colón fue nombrado Virrey y Gobernador de los nuevos territorios, convirtiéndolo en el primer gobernador del Nuevo Mundo. Gobernó La Española por siete años antes de ser acusado de tirano y removido de su puesto por los Reyes Católicos.
  10. A su regreso a España, después de las acusaciones de tiranía, Colón fue encarcelado y privado de sus títulos, posesiones y derechos sobre los nuevos territorios, así como de sus ganancias. Los Reyes de España le devolvieron su libertad y le permitieron viajar una vez más a América.
  11. Colón murió en 1506 ignorando que había descubierto un nuevo continente. Murió bajo la impresión de que había llegado a las Islas Asiáticas, las que conocía por sus lecturas de los Viajes de Marco Polo. Y a pesar del hecho de que Colón aprendió sobre la existencia de otro océano en Panamá.
  12. Después de su muerte, las aportaciones de Colón a la geografía mundial fueron olvidadas hasta que su biografía, escrita por su hijo Fernando Colón, fue publicada.

Fuentes:

Alponte, Juan María. Cristóbal Colón: Un ensayo histórico incomodo. México; Fondo de Cultura Económica, 1992.

Von Humboldt, Alexander. Cristóbal Colón y el descubrimiento de América. Venezuela; Monte Avila, 1992.

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